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 早いもので、もう今年の半分を過ぎようとしています。6月21日は一年の中で最も昼間の長さが長い夏至です。夏至や冬至・春分・秋分は、紀元前4世紀ごろに中国で使われていた二十四節季のうちのひとつです。二十四節季は、その当時に暦として使われていた太陰暦(月の動きを基準にした暦)とは別に、太陽の動きから季節ごとに起こる事象を綴った暦の一種です。

 天文学が発達した現代では、太陽の周りを回る地球の公転軌道を15度ずつに分けて計算し、その座標を通過する日にそれぞれの二十四節季を割り当てています。20世紀中ごろまでは、天文台の子午環と呼ばれる機械で天体を観測して、二十四節季を割り当てていました。このため、春分の日と秋分の日をはじめとした国民の祝日の日付を決めるのは、現在でも国立天文台の仕事で、前年の2月に次の年の祝日が発表されます(2024年の暦はこちら・2025年の暦はこちら)。天文学と言うと浮世離れした難しい学問のように思われがちですが、実は私たちの生活に密接な関係のある基礎学問のひとつなのです。
 その太陽が西の空に沈み夕焼けが終わる午後9時ごろの星空のようすを見ると、天頂から西の空にかけて、おとなしめに輝く春の星座が輝いています。春の星座の方角は、太陽系のある天の川銀河の円盤状になっているちょうど薄くなった方角にあたるため、明るい星が少ないのですが、その中でも、北西の空の高いところにある北斗七星は、明るい星が並ぶ見つけやすい星の連なりです。北斗七星は星座ではなく、おおぐま座という星座の一部になります。おおぐま座には、3月のこのページで紹で紹介したM81M82や、昨年4月のこのページで紹介したM97M108など、小望遠鏡でも楽しめる銀河がたくさんあります。

 北斗七星の南には、春の夜空では数少ない一等星、しし座レグルスがあります。しし座というと、11月のしし座流星群で有名ですが、実際に宵の空に見えるのは春の季節になります。しし座には、4月のこのページで紹介したM65・66があります。また、そのしし座とふたご座の間には、3月のこのページで紹介したかに座の散開星団M44プレセペがあります。

 北斗七星は、北極星をさがす目印にもされますし、柄の部分のカーブをそのまま延ばして、春の星の中で最も明るいうしかい座アークトゥルス(約37光年)・おとめ座スピカ(約260光年)へと続く春の大曲線の一部としても使われます。その途中、春の大曲線の内側にあるりょうけん座という小さな星座には、先月のこのページで紹介した球状星団M3や、2019年5月のこのページで紹介したM51M63といった銀河があります。
 この春の大曲線の内側は、他の季節の星空と比べると明るい星が少ないのですが、この付近を望遠鏡にカメラを取り付けて撮影してみると、たくさんの銀河が見つかります。
 その中でも特に銀河が集まっているのが、かみのけ座とおとめ座付近です。この銀河の集団はおとめ座銀河団(Virgo Cluster)と呼ばれていて、私たちの天の川銀河から3000万〜6000万光年程度の距離にあると考えられています。
 おとめ座銀河団の周辺のりょうけん座やかみのけ座にも、同じくらいの距離にある銀河がたくさん存在していて、最近の研究では、これらの銀河と私たちの天の川銀河も含め直径約2億光年の範囲に銀河が密集した場所があることがわかっていて、おとめ座超銀河団(Virgo Supercluster)と呼ばれています。私たちの天の川銀河は、おとめ座超銀河団の一端にあると考えられています。

おとめ座M86・M84他

りょうけん座MGC4627・4631

かみのけ座NGC4559

かみのけ座NGC4565

おとめ座超銀河団の銀河たち
セレストロンCPC1100-J + HyperStarIII (560mmF2)
APS-Cミラーレスデジカメ すべて30秒露出
埼玉県堂平山で撮影

セレストロン Nexstar+での導入方法
「3」(Deep Sky)キー→「メシエ」または「NGC」
→各天体の番号をキーパッドから入力

Sky-watcher Gotoドブソニアン
Sky Explorer SE-GTでの導入方法
「4」(メシエ)または「5」(NGC)キー
→各天体の番号をキーパッドから入力

Meade オートスターでの導入方法
Deep Sky→
Messier ObjectまたはNGC Object
→各天体の番号をキーパッドから入力

 この時期になると、宵の東の空にはもう夏の星座が顔を出してきます。空の中ほどには、明るく輝く白い3つの一等星で作る大きな三角形を見つけることができます。こと座ベガ(25光年)・わし座のアルタイル(17光年)・はくちょう座デネブ(2600光年)で作られる「夏の大三角」です。中国から伝わった七夕伝説の「織り姫」「彦星」は、それぞれベガとアルタイルだと言われています。こと座の中には、2023年8月のこのページで紹介したM57があります。また、夏の大三角のほぼまん中、はくちょう座のくちばしにあたるところには、2023年8月のこのページで紹介したアルビレオという星があります。そのアルビレオのすぐ近くには2022年8月のこのページで紹介したM27と呼ばれる星雲や、2023年9月のこのページで紹介した球状星団M71もあります。さらに、ベガよりさらに高い空には、2022年7月のこのページで紹介したヘルクレス座の球状星団M13も見えています。


夏の天の川
25mmF1.8レンズ
マイクロフォーサーズミラーレスカメラ
8秒露出
長野県野辺山高原にて撮影
 さらに、南の空にはさそり座アンタレス(620光年)も見えています。さそり座には、アンタレスのすぐ東にある球状星団M4や、2012年7月のページで紹介したさそりのしっぽの毒針の先あたりにあるM6M7という2つの散開星団があり、その東にあるいて座にも2014年8月のこのコーナーで紹介したM11M8など、たくさんの星雲星団があります。

 夜も更けて夜半過ぎになると、その夏の星座に続いて東の空から土星が昇ってきます。土星までの距離は光の速さで約80分かかります。土星を望遠鏡で見ると、右の画像のようにくるっとドーナツ状の輪が取り巻いている様子を見ることができます。

 この輪は、土星の直径(約116,000km)に対してわずか20mの厚さしかない円盤のため、地球から見て真横になったときと太陽に対して真横になったときには、見かけ上輪が消えたように見える現象が起こります。次に土星の輪の消失が見られるのは来年3月24日と5月7日で、それに向けて日に日に輪が針のように細くなっていく様子を見ることができます。

 さらに明け方3時ごろになると、火星も昇ってきます。火星は、来年1月12日の最接近に向けて、ゆっくりと地球に近づいています。今月の火星までの距離は光の速さで約15分で、土星よりはだいぶ近いですが、火星そのものの大きさは土星の約半分しかないため、まだ望遠鏡で見てもとても小さく見えます。是非この機会に火星を観察して、日に日に大きくなる火星の様子をご自身の目で確かめてみてください。

 土星・火星などの惑星たちは、そのまわりの星座の星々と毎日少しずつ位置関係を変えています。その様子を毎日スケッチしていくと、私たちの地球やこれらの惑星が、太陽のまわりをまわっていることが理解できるようになります。15世紀ポーランドの天文学者コペルニクスがはじめて唱えた地動説以後、世界中の天文学者が現在まで宇宙を見つめ続けて、現在も様々な角度から研究が進められています。そして2006年には、冥王星が惑星から除外されました。その太陽系宇宙の変遷をこちらのページにまとめています。


セレストロン ASTRO Fi 5-J
MZT824RF ズームアイピース
スマートフォン to スコープアダプタ simple
スマートフォンのカメラを取り付けて撮影した土星
2023年9月28日撮影

セレストロン CPC1100-Jで見た火星
マイクロフォーサーズミラーレスカメラで撮影
 このページで紹介している星雲星団や惑星の様子は、口径7cmクラスの望遠鏡から見ることができるようになります。当社オンラインショッピングで紹介している望遠鏡も、最も小さなもので口径7cmですから、充分見ることができます。是非あなたの目で確かめてください!。

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